João Mano recebe bolsa Proof of Concept do Conselho Europeu de Investigação
2018-02-01
O projeto associado a esta ERC-PoC permitirá desenvolver micro-tecidos tumorais para testar fármacos para doenças ósseas.

As bolsas ERC-PoC, atribuídas pelo Conselho Europeu de Investigação (ERC), apoiam atividades no estágio inicial de transformação de resultados obtidos por investigadores possuidores de bolsas ERC em propostas com potencial comercial, capazes de alcançar benefícios económicos ou sociais. Com base nos avanços conseguidos a partir da bolsa avançada (ERC-AdG) ATLAS, o professor João F. Mano e a sua equipa trabalharão na validação e exploração comercial de uma plataforma, baseada em hidrogéis que combinam biomateriais de origem humana e células, como modelos de doença, em particular o osteossarcoma.

O osteossarcoma é um tumor ósseo raro mas devastador, que afeta principalmente crianças, adolescentes e idosos. Este tipo de tumor é muito resistente às terapias atuais, sendo assim urgente encontrar novos tratamentos eficazes. Os modelos tumorais tridimensionais in vitro podem reproduzir aspetos relevantes do ambiente natural do tumor e ser utilizados para melhorar a previsão do desempenho de candidatos a fármacos anticancerígenos. O projeto ERC-PoC, designado por MicroBone, usufruirá de uma verba de 150 000€ para se focar no desenvolvimento de modelos de doenças, que poderão ser comercializados e usados como ferramentas para descoberta de novos fármacos, em particular para o desenvolvimento de terapias personalizadas na área das neoplasias ósseas.

Paralelamente, o projeto ATLAS prosseguirá com trabalhos mais fundamentais na área da engenharia de tecidos humanos, nomeadamente na criação de dispositivos “vivos” miniaturizados capazes de compartimentar uma série de ingredientes, incluindo diferentes tipos de células e biomateriais avançados, aptos para, de uma forma autorregulada, promover a formação de novo tecido funcional. Neste caso, espera-se que esta tecnologia possa servir, a mais longo prazo, para regenerar tecidos danificados.

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